Dit voorjaar vertelde Pim van Helten van het Rotterdamse bureau DPDK in een gesprek met FONK onder meer over zijn internationale ambities. Dit jaar nog zou de digital agency haar vleugels uitslaan in New York. Inmiddels hebben de bomen hun herfsttooi: tijd voor een afspraak en een verse meet-up aan de Rotterdamse Calandstraat.

 

‘ Mét een kantoor in Rotterdam ga je op het internationale podium de oorlog niet winnen.’

 

DPDK's Pim van Helten lacht als ik hem een half jaar na ons gesprek bel met de vraag hoe het nu met de internationale plannen staat, waarover hij eerder dit jaar sprak. Van Helten is duidelijk geen man van loze kreten, want DPDK has landed in Brooklyn en is alive and kicking. ‘We hebben nèt vorige week gesproken op het Advertising Week congres in New York en eerder deze week hebben we de wereld verteld dat we officieel open zijn. Dus kom maar op: we're ready.’

 

recap

 

Recap Pim van Helten in mei 2017: ‘We merken dat de business case om een buitenlandse vestiging te openen steeds actueler wordt. Het ondernemerschap dat kenmerkend voor ons is, maakt de urgentie van deze beslissing behoorlijk groot. Als je dan stappen wilt maken, is een uitbreiding naar de VS of Azië het meest logisch. Wij denken dat de Amerikanen het heel goed geregeld hebben, maar onder de motorkap doen de Europeanen het eigenlijk beter. Daarom ook houden de Amerikanen momenteel zo van de European Way. Europa heeft bewezen zich continu te kunnen vernieuwen. Dat oefent een grote aantrekkingskracht uit.’

 

avontuur

 

Zes maanden later schuiven we in Rotterdam aan bij dezelfde tafel met zicht op een nog steeds groene achtertuin. Maar ondertussen zijn de woorden van toen omgezet in daden. Van Helten is direct op stoom: ‘In mei vertelde ik je al dat we mede door het winnen van internationale awards als Lovies en Webby’s steeds vaker werden gevraagd om deel te nemen aan internationale pitches. Daardoor kwamen we er heel snel achter dat je met één kantoor in Rotterdam de oorlog op het internationale platform niet gaat winnen. In de oriëntatiefase die daarop intern volgde, zijn veel verschillende locaties de revue gepasseerd en was het een uitdaging om een keuze te maken. Er waren mensen die ons aanraden het vooral wat dichter bij huis te zoeken. Mede daardoor is Londen, tot de Brexit zich aankondigde, een serieuze optie geweest. Maar los van de Brexit zijn wij bij DPDK ook altijd op zoek naar avontuur; de spanning van een hele andere levensstijl en cultuur. Daarom hebben we uiteindelijk onze zinnen gezet op New York.’

 

Los Angeles zou natuurlijk ook een optie kunnen zijn geweest, want LA is net als New York hot. Maar de mannen van DPDK zijn niet over één nacht ijs gegaan toen ze knopen doorhakten: ‘We hebben bewust voor New York gekozen, omdat we het gevoel hebben dat de mentaliteit er wat meer 'down to earth' is, wat goed past bij onze werkwijze. En het feit dat er net wat minder tijdverschil is met Nederland is een fijne bijkomstigheid.’

 

kwaliteit

 

DPDK straalt nadrukkelijk ambitie uit, maar dat die ambitie niet ten koste van alles gaat, blijkt duidelijk uit het standpunt dat de ondernemers hebben ingenomen waar het om budgetten gaat. Ja, de opstap naar ruimere budgetten is wenselijk, maar niet om het simpelweg ‘binnenharken van geld’. De ambitie zit vooral in het willen leveren van nog meer kwaliteit. ‘In Nederland zijn de budgetten over het algemeen lager dan in de States. Budgetten van een of twee ton zijn hier relatief dun gezaaid, terwijl je met deze bedragen in de States vaker juist instapt. Wij hebben bewezen dat we met bescheiden middelen in staat zijn om op internationale podia prijzen te winnen. In de States kunnen we met grotere budgetten nog meer kwaliteit en effect realiseren. Ook daarom hebben we besloten juist hier onze vleugels uit te slaan.’ En dus is collega en medepartner Paul Jitta naar Brooklyn vertrokken met het doel er de komende twee jaar het bureau te leiden.

 

goed voorbereid

 

De succesformule die DPDK in Rotterdam heeft ontwikkeld, zal de komende periode ook in de States worden uitgerold. ‘De strategie is om in eerste instantie via de bureaus als productiepartij de markt te betreden. Het voordeel voor de bureaus daar is dat wij naar Amerikaanse maatstaven een relatief goedkope productiepartij zijn. We gaan de relatie met reclamebureaus uitbouwen en onze ambitie is om op termijn ook direct met merken samen te werken om ook op strategisch niveau onze toegevoegde waarde te bewijzen. We zullen onze positie moeten veroveren net zoals we dat in Nederland hebben gedaan. En daar zijn we goed op voorbereid.’

 

kerncompetenties

 

Hoewel in Nederland inmiddels vaak direct voor opdrachtgevers wordt gewerkt, staat DPDK ook hier nog steeds klaar voor grotere en kleinere bureaus omdat het elkaar feitelijk niet bijt, vertelt Van Helten. ‘Het gaat erom dat wij van buitenaf, dus vanuit het gebruikersperspectief, strategische keuzes kunnen maken. Onze twee kerncompetenties, productie en strategie, zijn voor beide typen opdrachtgevers aantrekkelijk. En hiermee zullen wij ons als Europese speler ook in de States kunnen onderscheiden.’

 

 

Het kantoor in Brooklyn dat van start is gegaan met twee Nederlandse opdrachtgevers, moet over een jaar helemaal op eigen benen kunnen staan en met drie of vier medewerkers de eigen broek ophouden. ‘Paul heeft twee jaar uitgetrokken voor het volledig zelfstandig maken van het kantoor in New York. Daarna keert hij terug naar Rotterdam of misschien gaat hij wel direct door naar een andere locatie. Of ikzelf. Azië zou bijvoorbeeld zomaar in de pijplijn kunnen zitten. Maar goed, dat zien we tegen die tijd dan wel. Nu eerst New York vorm geven en het kantoor hier in Rotterdam uitbreiden. Binnenkort gaan we verbouwen want we groeien uit onze jas. Er werken hier nu 50 mensen en dat worden er straks 80.’

 

appeltje-eitje 

 

Werk aan de winkel dus. Uit Van Helten’s mond klinkt het allemaal appeltje-eitje. Maar wie Rotterdam en de ondernemers in die stad een beetje kent, weet dat er gewoon keihard gewerkt wordt om dromen om te zetten in in klinkende succesverhalen. Bij DPDK is dat niet anders.

 

Download PDF hier